在美留學過來人:對“通識教育”的愛與恨
http://www.524526.live  2018年8月31日  來源:上海熱線

  通識教育,英文General Education,被美國學生親切的簡稱為GE。
  
  “哎,你的GE修幾門了?”是美國大學里學生之間打招呼、寒暄的常用語,普及度不亞于中國人之間的“你吃了嗎?”
  
  隨著近年海外教育熱潮興起,以美國部分精英大學和文理學院為代表所推崇的通識教育理念逐漸為國人了解。國內一批知名高校也紛紛推出了自己的通識教育計劃,如北京大學(分數線,專業設置)的元培學院、復旦大學(分數線,專業設置)的住宿書院、浙江大學(分數線,專業設置)的竺可楨學院等。
  
  今天并不是要跟大家分享那些文獻里所描述的通識教育,或者探討通識教育的必要性。而是作為一名在美國接受了全套大學本科教育的學生,對“通識教育”那些又愛又恨的故事與感悟。
  
  恨一:為啥要做專業以外的功課?
  
  對于通識教育,學生們最恨的一點就是它占據了太多本就忙碌的學習和生活時間。
  
  大一新生入學,無論你未來想學什么專業,都會領到一份學院的通識教育要求表,上面密密麻麻的羅列了幾百門課。當然,好消息是你不用修完上面所有的課,而是需要在每一大類里挑選幾門,滿足相應的學分。
  
  通識教育里可選的門類一般分為:自然科學與實驗,社會與行為科學,人文與藝術,語言,數理邏輯推理,essay寫作與批判性思維。
  
  學生必須要在每個門類里挑選1-2門課,注意,是每個!這就意味著你需要去學習一些你可能不擅長的科目。
  
  在中國,我們高二的時候就文理分科了,但是到了美國的大學你就必須拾起那些你已經放棄了的理科或者文科。比如我曾親眼目睹一位學生物工程專業的學長,在哲學課上苦苦掙扎了兩學期,還有一位學傳媒專業的學姐,她的基礎物理重修了兩次。
  
  所以,很多時候,通識教育課程需要我們花費大量的時間,雖然它不是我們的專業,但其重要程度完全不遜于專業課。如果學生不能完成通識教育課程,即使你專業課全A,也是無法拿到畢業證的。
  
  恨二:有些GE,實在太難了!
  
  不得不承認,每個人都有自己擅長的領域和興趣愛好,但通識教育就是要逼迫學生們走出自己認為的“擅長”和“興趣”,去開發對新領域的認識和潛力。
  
  但通識教育課程對大學生來說,吊詭的地方就在于很多時候我們選的課既不是我們擅長的,也不是我們喜歡的。所以,不喜歡不擅長=大概率拿不到好成績。
  
  我所在的大學,加州大學圣地亞哥分校(UCSD)比較特殊,它對本科教育采取了學院制。整個本科生群體被分為6個學院,每個學院都用一位美國的偉人名字命名。例如我所在的Eleanor Roosevelt College(UCSD ERC的小伙伴快抱緊我。,是以美國第一夫人,羅斯?偨y的妻子命名,以紀念她在美國教育、社會、種族、經濟等領域做出的積極努力。
  
  之所以要這樣劃分學院,是因為不同的學院代表不同的人才培養理念,學院有權力在原本要求的通識教育大綱上,根據自己的人才培養理念增加自己特有的GE課程。例如Eleanor Roosevelt College的理念是培養國際化素養的人才,所以學院集結不同科系的教授,制作了一個系列課程作為學院的通識教育必修課,并命名為“Making of the Modern World”,簡稱MMW,學院學生要連續上5學期的MMW,考試通過后才能畢業。
  
  MMW之所以讓學生“恨”,是因為它融合了政治、宗教、歷史、哲學、文學等各種學科,閱讀材料里經常有大量的古英語和其他國家語言的詞匯,學習時的絕望程度就好比一個老外在中國學文言文。
  
  而且課程并沒有總結好的,含有“概念、事件、影響”這些內容的課本,閱讀材料全部是原文文獻,例如學習公元前的古巴比倫時代,就要求去讀整本的《吉爾伽美什史詩》;學習基督教,就要求去讀《圣經》。作為一個中國學生最幸福的時刻就是學到中國的思想家時,去讀英文版的《論語》和《道德經》。
  
  至于成績嘛……哎,只要能通過,不用重修就燒高香了,畢竟成績哪有命重要。
  
  控訴完對通識教育課程的“恨”,接下來談談對它的愛。
  
  愛一:跨學科、跨專業的革命友情
  
  通識教育課程最大的好處就是它給了學生們一個打破年級、專業的限制,一起學習的機會。由于美國的大學是沒有“班級”這個概念的,學生們需要自己安排課表,自己去選課,報課。所以即使大四學生和大二學生一起上通識教育課也完全不奇怪,歷史專業學生與數學專業學生一起上課也完全有可能。
  
  簡單來說,通識教育不強調專業本身,而是著重培養人在思維,藝術,歷史,哲學等方面有所進步。通識課的課堂也是結識其他專業、其他年級學生的好機會。
  
  記得在大學的畢業典禮上,一位著名的教MMW的教授上臺致辭,臺下所有學生,無論所學的專業是什么,都起立歡呼鼓掌,因為臺下的畢業生幾乎每個人都至少上過一學期他的課,場面一度有點感人。
  
  愛二:發掘新的愛好和潛能
  
  通識教育的另一個好處,就是不會過早的強迫大學生定型。美國大學在錄取新生的時候通常不按照專業錄取,所以學生在進入大學的時候都是不確定專業的,大家可以從上通識教育課程開始逐步認識自己的興趣再選擇專業。也有的學生在修通識教育課程的過程中,發現自己除了本專業外的興趣,最后修了雙專業。
  
  除了像MMW那種變態的、需要占用大量時間的高難度課程,通識教育課程也有許多既輕松又能陶冶情操的課程選擇。
  
  我在大學里修通識教育課的時候選擇了一門音樂鑒賞,在課上聽了好多交響樂,課下教授也要求學生去聽小型的音樂會。聽著聽著覺得有些交響樂還真的是好聽,尤其是在了解了作曲家和他的創作背景后,逐漸開始欣賞沒有歌詞的音樂,感受音樂里的不同情緒,而非像過去只會聽流行音樂。
  
  還有電影課,每周教授會和學生一起觀看一部電影,然后帶著學生分析拍攝手法、敘事手法、光影的運用等等。從古老的無聲電影到奧斯卡獲獎影片,對電影的鑒賞也訓練了我們獨立思考與批判性思維,尤其是現在人們對一個電影的評價總會出現一邊倒的大肆贊美或者口誅筆伐,通識教育為學生們提供了鑒賞的能力與判斷的能力。
  
  在我看來,學生對通識教育課程的“愛”與“恨”都源自于這套系統本身具備的不確定性與自由度:由于課可以自己選,選到難的課程就需要占用自己大量的時間,還會拉平均分;選到水的課,學習就會成為一種只流于表面的形式。
  
  我自認為是通識教育的受益者,這得益于我的大學提供的優質資源與博學、負責的老師,即便是前面提到的相對輕松的音樂鑒賞課與電影課,教授對每次考試與論文的標準也從未降低。以及曾經被虐到懷疑人生的MMW,現在回憶起當時和同學一起奮戰備考的日子,也只剩滿滿的感動與感慨。畢竟能全身心投入學習,高效吸收知識的時光真的只有那幾年。
  
  作為學生,我們在學習時很難感受到所謂的“認知差距”、“知識素養”、“批判性思維”等高大上的詞匯,學生更多的是在關注“花費的功夫”與“成績”的投入產出比。但起碼通識教育讓我們對知識產生了敬畏,因為我們會知道任何一個專業都是不容易學的。
  
  所以,通識教育是讓你成為一個知識分子的基礎,剩下的就靠自己了。
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